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International Conference on the Study of Canada
Contesting Canada's Future

May 21-23, 2015
Peterborough, Ontario

Trent University invites academics, activists, and artists to an exploration of Canada in the new century. Examining concerns ranging from the environment and science to Canadian art and music, from multiculturalism and diversity to social inequality and Canada’s changing place in the global order, “Contesting Canada’s Future” will engage scholars, thinkers, cultural producers, and activists in a three-day, multi-site and multi-format event. This interdisciplinary conference, centered at Trent and extending into venues across Peterborough, will include artist exhibitions, screenings, concerts and a host of other community and cultural events, along with panels, roundtables, and keynote speakers. 

Since Trent University’s founding half a century ago, the institution has been at the forefront of the study of Canada across all disciplines and research areas. Trent’s first president, Professor T.H.B. Symons, founded the Journal of Canadian Studies and encouraged the establishment of interdisciplinary programs focusing on Canada, its peoples, its culture, and its environment. “Contesting Canada’s Future” showcases the interdisciplinary study and academic strength that have come to shape and define Trent’s identity, and the important work and legacy of Trent’s founding president. On the cusp of Canada’s sesquicentennial, and the 50th Anniversary of the University’s creation, there is no better place to hold an examination of Canadian Studies than at Trent.

The organizing committee seeks panel, paper, and exhibit submissions from all disciplines that deal with aspects of Canada and Canadian Studies. Individual papers are welcome, as are completed panels that may include commentators and/or chairs, in both official languages. We especially encourage panels that present a range of interdisciplinary perspectives, engage explicitly with the conference theme of Contesting Canada's Future, include scholars at different career stages and different types of institutions (academic and public), and are gender and racially diverse.  We also welcome new ways of communicating research findings and alternative formats that involve a more interactive element, along with a higher level of audience involvement, than conventional sessions.

Organizers anticipate a publication based on submissions to the conference. A list of suggested themes is given below. However, we are also interested in a wide range of topics and debates from many perspectives, including reflections on the state of Canadian Studies both at home and abroad, the continued value and purpose of Canadian Studies, and retrospective views of the Symons’ seminal 1975 report, To Know Ourselves.

Suggested Themes:

  • Why Canada Matters: Assessing the Study of Canada 40 years after To Know Ourselves
  • Debating History, Heritage, and Commemoration
  • Canadian Resources: The Future of Water
  • Canada’s Economic Future: Addressing the Inequality Gap in a Global Context
  • Democratizing Canada: Institutions, Politics, Processes
  • Decolonization as History and Contemporary Project
  • Canadian Cultural Production
  • Popular Culture
  • Canada as North: Peoples, Lands, Images
  • Quebec and Nationalisms in Canada
  • Diasporic and Global Experiences in English and French Canada
  • Oppositional Movements and Ideas Across Time and Place
  • Indigenous Canada
  • Multiculturalism and Diversity
  • Regionalism and provincialism

The deadline for submissions is April 1, 2014.

For individual papers or exhibits, please submit a 250-word abstract and 1-page CV. For panels and roundtables, please submit a 250-word abstract for each paper, a 1-page CV for each presenter, and a 250-word panel abstract. Panels and roundtables must consist of 3-4 presenters, a commentator, and a chair.


“L’avenir du Canada: Débats et contestations”
Une conference et évènement internationale
organisée par l’Université Trent dans le cadre des célébrations entourant le cinquantième anniversaire de l’Université Trent,
du 21 au 23 de mai 2015

Du 21 au 23 mai 2015, l’Université Trent sera l’hôte d’une conférence internationale intitulée, “L’avenir du Canada: Débats et contestations” dans le cadre des célébrations entourant le cinquantième anniversaire de l’Université Trent.

L’Université Trent invite les activistes, artistes, chercheurs, penseurs, et acteurs culturels à examiner le Canada à l’ère de ce nouveau siècle. “L’avenir du Canada: Débats et contestations” vous convie à participer à cette conférence de trois jours qui touchera à une multitude de sujets tels que l’art, la musique canadienne, le multiculturalisme, l’inégalité sociale, les enjeux environnementaux et scientifiques, ou bien à la situation du Canada dans un monde en constant changement.

Cette conférence interdisciplinaire, qui se tiendra à l’Université Trent ainsi qu’à divers lieux au travers la ville de Peterborough, incluera également des expositions d’art, des projections de film, des concerts, et de nombreux autres évènements communautaires et culturels conjointement avec des débats, des tables rondes, et des conférences plénières.

Le comité organisateur désire obtenir des soumissions de discussions de groupe, de communications, et d’expositions venant de toutes les disciplines qui traitent du Canada et des études canadiennes. Nous vous invitons à présenter vos  communications  soit en anglais ou en français, et vos groupes de discussion peuvent comprendre un commentateur ou bien un président de comité. Nous encourageons les groupes de discussion à présenter une gamme variée de points de vue interdisciplinaires, à s’engager explicitement avec le thème de la conférence, “ L’avenir du Canada: Débats et contestations,” d’inclure des chercheurs qui en sont à différents stades de leur carrière et qui viennent de divers établissements (académique et publique), et qui examine la diversité du Canada. Nous vous invitons à trouver des moyens novateurs pour communiquer les résultats de vos recherches, ainsi qu’à employer des formules plus interactives qui incluraient la participation de l’auditoire au lieu des sessions de conférence plus traditionelles.

Thèmes Suggérés:

  • Pourquoi le Canada importe: Évaluer les études sur le Canada quarante ans après le rapport “To Know Ourselves
  • Débat sur l’histoire, le patrimoine, et la commémoration
  • Les ressources canadiennes: L’avenir de l’eau
  • Le futur économique du Canada: aborder les inégalités dans un contexte global.
  • Démocratiser le Canada: Les institutions, les politiques, et les mécanismes
  • Le Décolonisation: histoire et projet contemporain
  • La production culturelle canadienne
  • La culture populaire
  • Le Canada et le Nord: Le peuple, la terre, et les images
  • Le Québec et le nationalisme au Canada
  • L’expérience diasporique et globale dans le Canada anglais et le Canada français
  • Les mouvements et les idées d’opposition au travers le temps et l’espace.
  • Le Canada et les autochtones
  • La diversité et le multiculturalisme
  • Le régionalisme et le provincialisme

La date limite pour les soumissions est le 1er avril 2014.